Navigate / search

My Mind and My Food!

When     I    was    growing    up    my    mom    often     said,     “If     you
eat     throughout     the    day,     you    wouldn’t    be     famished    when  you    get    home     from     school,”    as     I     reached     for    every     chip  bag    and     sweet     I     could     find.    At     the     time,     I    didn’t     listen.     Not  only    because     I    was    a     stubborn     teenager,    but     it    also    didn’t  make     sense     to    me.    Today,    however,    my    mom’s    advice  rings     true     to    me.   Eating    a     snack    during     the    day     (or    multiple     if     your  body    needs     it!)     is     important     to     fuel    our    brains,     the  greatest     consumer    of    glucose     in    our    bodies.    Please    note  that    when     I     talk    about     snacking    and     its     importance,     I  mean    mindfully    and     intuitively,    not     stress snacking    or  mindless munching,     that’s    a    whole    other    post.    The  snacking     I    am     talking    about     is     the    energy rich     kind     that
feeds    our     stomachs     and    our    brains     throughout     the    day.    Snacks    are     important     to    prevent  hypoglycemia     (low    blood     sugar).    Many    of    us    have    experienced    a    headache,     fatigue    or    anxiety  during     the    day,     which    we     do     not     necessarily     link     to     low    blood     sugar.    Hypoglycemia     can  decrease     our     focus    and    potentially    put    our    bodies     into     temporary     starvation    mode     (see    previous  blog     post).    These     symptoms     are    ways    our    body     tells    us     that     they    need     fuel.    Honor     that    hunger  and     desire     instead     of     ignoring     it!   In    additional     to     the     biological     importance    of     snacking,    eating    enough     throughout     the    day  will    prevent     overeating     later,     just     like    my    mom     tried     teaching    me.    Most    of    us     lead    busy     lives,  sometimes     too    busy     to    eat.     When    we    deprive    our    bodies     from     food     throughout     the    day,    we    are  famished     once    we     take     the     time     to     sit    down    and     relax.    Exactly     like    my    habits    as    a     teenager,    our  instincts    are     to    eat    everything     in     sight     because     that’s    all    our    bodies    need     in     the    moment.  Evenings     that     follow     snack­less    or     meal­less    days     can     lead     to    overeating,    or    even    binges.    This  is    hard    on    our     bodies     of     course,     and     it    also    engrains     the     restrict­binge     cycle,    which    eventually  leads     to     weight     gain.     Also,     the     food     that    we    are     reaching     for     in     the    evenings    are     rarely     steamed  broccoli     and    grilled     chicken,     it’s     fast     food,     salty    and     sweet     food,    hence     the     common    unwanted  weight    gain.   I     do    not     recommend     food     tracking    unless    prescribed    by     your    nutritionist,    although     I    do  recommend     journaling     and     tracking     if     it     leads     to    a    greater    understanding    of     self.     If     you    decide     to  incorporate    a     snack     into     your    day,     keep     track    of     your    eating    habits,    especially     in     the    evening.  Are     you     reaching     for     quick    bites,    or    are     you    able     to    have    a    nice    meal    at     the    end    of     your    day?  See     if     you    notice     any    patterns    when     journaling.     I     can     tell     you    what     I    have     learned,    but     you    will  learn     the     importance     of     snacking     by    noticing     your    own    patterns    and    habits.
Snacking     done    well  :  ● Although     tempting,     try     to     ignore    headliners     such    as     “100    Snack     Ideas    Under    100  Calories.”     Instead,     think    of     foods     that    will     taste    good     to     you,    are     convenient     for     your  lifestyle,    and    will     keep     you     satisfied     for    a     couple    of    hours:  ○ Full     fat     yogurt     or     cottage     cheese  ○ Fruit    and    nut     butter  ○ Nuts  ○ Crackers    and     cheese  ○ Vegetables     and    hummus  ● You    may    be    able     to     time     your     snacks    based    on     your    hunger,    although     it    may    be    nice     to  set     a     reminder     throughout     the     day     to    have    a     snack,    especially     if     you    have    a    busy  schedule.    Be     sure     to     talk     with     your    nutritionist     to    determine    what     is    best     for     you!  ● Keep     snacks     handy:     store    a    granola    bar     (my    personal     favorites    are    Kind    bars    and  Larabars)    or    nuts    and    dried     fruit     in     your     car,     your    purse,    or     your    desk    at    work.   ● If     it    would    be    helpful     for     you,     keep     track    of     your     snacking    habits.    Answer     just    a     few  questions:     What     time    was     I    hungry?    Did     I    honor    my    hunger    by    having    a     snack?    What  was     my     snack?     When     I    got    home     from    work,    what    did     I    do?    Did     I    mindlessly     snack    or  overeat?

Joy in Cooking

Recently, I have a new found joy for cooking. I used to spend hours of my day preoccupied by food, anxious around mealtime and at the grocery store, and collecting recipes that I never made. I often ate the same meals every single day for weeks to avoid discomfort! This may sound familiar to you, although our discomfort around food and cooking can vary significantly. Not only was I spending too much time thinking (negatively) about food, it also took away the enjoyment of food and cooking that I have recently discovered.        

              Cooking can be daunting, especially if you have never really cooked anything before. The reward of having a delicious tasting meal that you made is worth it. I recommend tackling the challenge by cooking one new meal per week. This is a gentle approach to cooking, and can limit unrealistic expectations. It can be an easy meal that you have never made before, or one with several ingredients and spices! Also, consider cooking for someone or with someone to make the process that much more enjoyable. Do whatever you think will be helpful for you to start your journey to dining well.

Through cooking, you can discover what dishes you enjoy making, what flavors you like, and what foods you dislike. For me, cooking is also a creative outlet! Trying new recipes, altering them to my taste, and putting dishes together are great ways for me to be creative. In my own experience, altering my thoughts and approach to cooking have opened several new doors that were closed before, like trying new cuisines or unusual dishes, or trying a challenging recipe. I have channeled my food, meal and grocery shopping anxiety into creativity and enjoyment. I promise this step is worth it.



Get Cooking:

        Check out journalist Michael Pollan and chef Jamie Oliver. They offer a wealth of knowledge in their field, as well as several yummy recipes for you to try.

        Create a less daunting week in terms of meal prep: create a shopping list to just go once per week, and have your dinners planned out ahead of time. If the recipe and time permits, think about preparing things ahead of time.

        Peruse our very own HartsSpace Pinterest page for inspiration on your cooking adventures and start your own board of recipes that you would like to try.

        Don’t overdo it. Start with one new meal per week and even repeat that recipe a couple of times. Create cooking habits that you are excited about keeping.